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美国各州对谷歌反垄断调查扩大:覆盖搜索广告安卓三大业务

2020-02-09 12:52:49来源:腾讯科技阅读:0标签: 美国  谷歌  垄断  调查  覆盖  搜索  广告  安卓

文章导读
美国将对谷歌的反垄断调查范围进一步扩大,从这家科技巨头的网络广告业务延伸到安卓操作系统和网页搜索业务。...

美国多级政府和多个部门正在对四大科技巨头(谷歌、苹果、亚马逊和Facebook)展开一场史无前例的反垄断调查,其中美国州级检察部门联合体已经对谷歌的多项业务也启动了反垄断调查。据外媒最新消息,一个广泛的跨越民主党和共和党的州一级检察长联盟正在投入新的资源,将对谷歌的反垄断调查范围进一步扩大,从这家科技巨头的网络广告业务延伸到安卓操作系统和网页搜索业务。

据国外媒体报道,知情人士告诉美国媒体,最近几个月,各州已经分配资源,并开始谈判引入新的反垄断调查顾问。这些消息人士要求匿名,因为反垄断调查内容是保密的。

知情人士说,美国州政府官员还与司法部密切合作,司法部正在对这家搜索巨头进行独立的联邦反垄断调查,调查内容有相似之处。

德克萨斯州总检察长肯·帕克斯顿是领导这一次州一级检察部门(也就是司法部门)反垄断调查的官员,他在本周早些时候指责谷歌公司故意拖延案件,称该公司试图阻止调查联合体引进某些外部专业的反垄断顾问。

然而,政治风向似乎对调查者有利,尤其是在美国总统选举年,大型科技公司将因如何向大众传达政治新闻和观点而受到审查。硅谷也受到两党最高领导层越来越多的攻击,包括唐纳德·特朗普总统和竞选中领先的民主党人,如马萨诸塞州的总统候选人伊丽莎白·沃伦。

帕克斯顿在去年九月宣布了州一级政府对谷歌公司的反垄断调查。参与调查的总检察长代表哥伦比亚特区、波多黎各和除加利福尼亚和阿拉巴马州以外的美国所有州检察部门。

在当时的新闻发布会上,帕克斯顿强调了谷歌在网络广告市场和消费者数据使用方面的主导地位。他还表示,调查范围可能会扩大。竞争对手指责谷歌利用其技术和力量来排挤竞争对手,青睐自己的产品。

据美国媒体报道,各州后来决定将搜索范围正式扩大到谷歌的安卓操作系统和网络广告业务。知情人士称,自那以后,各州已任命犹他州和爱荷华州的总检察长来领导安卓系统的调查。他们仍在为网页搜索的反垄断调查部分组建正式领导班子。

爱荷华州总检察长汤姆·米勒是一名民主党人,在他的同行中很有影响力。他已是第10个四年任期,并担任过全国总检察长协会主席。他在反垄断斗争中经验丰富,包括20世纪90年代各州与美国软件巨头微软公司的斗争。那次调查导致了州政府和司法部对微软公司的诉讼,一名联邦法官最初裁定微软公司进行分拆,但是后来各方达成了诉讼和解。

犹他州总检察长,共和党人肖恩·雷耶斯,过去也调查了被指责引发阿片类药物危机的相关公司,包括一起针对普渡制药公司的诉讼。雷耶斯后来通过犹他州消费者保护局撤销了诉讼,转而支持行政诉讼。

知情人士称,州一级反垄断调查联合体还在谈判引入谷歌的对手、前密西西比总检察长吉姆·胡德作为调查顾问。目前还无法确定胡德将会得到多少或是否会得到报酬。

作为总检察长,民主党人胡德两次起诉谷歌——指控其使用非法内容和违规处理儿童数据。谷歌在2014年以自己的诉讼作为回应,指控胡德与美国电影协会合作对该公司采取行动。

谷歌的指控得到了黑客攻击事件中泄露的索尼电子邮件的支持。胡德最终在与互联网巨头的战斗中宣布“暂停”。

胡德过去的调查记录表明,目前的州一级反垄断调查调查可能会扩大到消费者保护。

一些谷歌批评家认为消费者保护可能成为反垄断调查的一部分。他们说,如果消费者有更多的选择,他们可以要求更多的保护。

对于媒体置评要求,一名谷歌发言人让美国媒体参考2019年一篇关于美国司法部和州级检察部门反垄断调查的博客文章,指出该公司“一直与监管机构进行建设性合作”,并将“继续这样做”。

“谷歌的服务帮助人们,创造更多的选择,并支持美国各地成千上万的工作和小企业,”谷歌全球事务高级副总裁肯特·沃克在文章中写道。

米勒和雷耶斯的代表拒绝置评。胡德和德克萨斯州的代表没有回复记者的置评请求。

与美国司法部的密切合作

知情人士称,司法部和州总检察长正就反垄断调查的所有三个方面展开合作。这两个机构定期交流和分享信息。

周二,帕克斯顿、雷耶斯和其他几名总检察长会见了司法部的高级官员,讨论为各自的调查分配和分享资源。这次会议并没有以官方决定协调他们的反垄断调查而结束,不过他们未来可能仍然会选择这样做。

也是在周二,美国司法部最高反垄断官员马侃·德拉姆宣布,由于之前与谷歌2007年以31亿美元收购双击公司(DoubleClick)相关的游说工作,他出现了私人利益冲突问题,因此将退出对美国司法部对谷歌的反垄断调查。

双击公司的收购交易有助于巩固谷歌在网络广告技术领域的地位。在调查启动几个月后,德拉姆的声明对一些业内人士暗示,美国司法部的调查正聚焦于双击公司和谷歌的网络广告技术业务。

知情人士称,尽管司法部对网络广告技术的调查可能比对搜索和安卓的调查更深入,但它仍将继续关注这三项业务。该部门表示,希望在年底前结束调查。

司法部发言人拒绝对正在进行的调查发表评论。

两党目标

美国立法者和批评家此前曾声称谷歌利用其网页搜索、安卓操作系统和网络广告技术业务来特意关照自己的产品。

在对这些商业行为进行了近两年的调查后,美国联邦贸易委员会于2013年一致决定不对这家互联网巨头提起诉讼。在一项和解协议中,谷歌同对业务做出一些调整,比如平台上为网络广告商提供更大的灵活性。

尽管如此,2015年一家美国媒体无意中收到的文件显示,调查发现有证据表明谷歌扭曲搜索结果,偏向自己的产品,这一举动引发了争议。

批评者认为,当时美国联邦贸易委员会的决定是出于政治动机,并指出巴拉克·奥巴马总统与当时的谷歌首席执行官埃里克·施密特关系密切。白宫当时表示尊重联邦贸易委员会的“独立决策”。

谷歌的批评者现在认为政治环境站在他们一边。大型科技公司已经成为民主党人和共和党人的出气筒,他们分别反对围绕网络内容审核的政策。

民主党人与谷歌就指控展开斗争,包括在保护消费者数据方面做得不够,或者允许在其YouTube平台上发布虚假内容。包括特朗普在内的几名共和党人认为,谷歌搜索结果偏向自由派内容、打压了保守派的声音。

谷歌反驳了其审查保守言论的说法。

谷歌全球政府事务和公共政策副总裁卡兰·巴蒂亚(Karan Bhatia)在2015年福克斯新闻(Fox News)的一篇评论文章中写道:“算法不会检测政治观点,更不用说以任何方式使用它们来决定网页排名了。”

“我们不会退缩的”

尽管经历了多年的监管审查和斗争,谷歌仍继续延续着吸引美国和海外调查人员反垄断调查的商业惯例。

欧盟监管机构在2017年对谷歌处以27亿美元的罚款,原因是谷歌对其“谷歌购物”服务给予优惠待遇,并在2018年因涉嫌违反安卓反垄断法对谷歌处以创纪录的50亿美元罚款。谷歌对这一决定提出上诉。欧盟监管机构也在评估谷歌和Facebook如何收集数据并将其货币化。

罚款似乎并没有减缓谷歌的业务发展速度。

例如,当美国联邦贸易委员会宣布对涉嫌侵犯儿童隐私的谷歌公司处以创纪录的1.7亿美元罚款时,谷歌母公司Alphabet的股价收盘上涨1.1%,与Alphabet带来的收入相比,这个罚款数字只是九牛一毛。本周,该公司公布第四季度收入为460.8亿美元。

各州的总检察长正在反对谷歌10月份提出的一项动议,他们辩称,德克萨斯州聘请的两名顾问在调查中存在利益冲突,因为他们之前曾为谷歌的竞争对手和批评者做过工作。谷歌要求政府停止与这些顾问分享机密商业信息。

谷歌发言人朱莉·塔拉洛·麦卡利斯特在一份声明中告诉美国媒体:“得克萨斯州已经要求并提供了超过10万页的关于我们业务的信息,我们寻求保证我们的机密业务信息不会与竞争对手或投诉者分享。我们在与全球监管机构的建设性合作方面有着良好的记录,我们将继续努力展示我们的产品如何支持美国数百万企业。”

德克萨斯州的帕克斯顿将这一举动视为拖延战术,并发誓要全力投入一场旷日持久的战斗。

“他们正在把我们推向战斗,”他最近告诉美国媒体。“我们不一定想要一场战斗,但如果他们不合作,我们不会退缩。”(腾讯科技审校/承曦)

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